IE9 : la dernière Platform Preview avant la bêta

le 05/08/2010 à 22:57
IE9 : la dernière Platform Preview avant la bêta
Microsoft a levé le voile sur une nouvelle version de la Platform Preview d'Internet Explorer 9. Rappelons que ces démonstrations ont pour but de montrer les performances du prochain navigateur mais n'embarquent pas encore d'interface utilisateur.

L'équipe de développement souhaite en effet afficher une certaine transparence auprès des utilisateurs et des partenaires. Plus qu'un témoignage des performances du prochain IE9, les Platform Preview permettent également de recueillir plusieurs retours d'expérience en s'assurant que toutes les aspects du HTML5 sont bien pris en charge ou en peaufinant l'accélération matérielle en fonction des testeurs.

Pour cette dernière Platform Preview avant la première bêta annoncée au mois de septembre, Microsoft s'est concentré sur les aspects clés du navigateur à savoir l'accélération matérielle pour différents éléments (vidéos, audio, SVG, Canvas...). Au mois de janvier, Microsoft a rejoint le groupe de travail SVG du consortium W3C. La mission du groupe SVG est de continuer l'évolution du format Scalable Vector Graphics tout en promouvant son utilisation avec d'autres technologies. En interprétant des données XML, SVG est un format graphique vectoriel permettant de représenter des formes géométriques. Patrick Dengler, chef produit du navigateur, expliquait alors ainsi : "nous reconnaissons que le format SVG est un composant très important pour la prochaine génération de la plateforme web".

Basé sur les spécificités d'ECMAScript5, le moteur JavaScript, baptisé Chakra, est désormais replacé directement au sein du moteur d'IE9. Il en résulterait de meilleures performances, notamment au niveau de DOM pour l'interaction avec les données d'une page web dynamique. Microsoft a procédé à plusieurs centaines de tests de compatibilité avec les spécificités de HTML5, CSS3, SVG 1.1 DOM ou encore JavaScript. Cette nouvelle Platform Preview se révèlerait particulièrement aboutie devant Firefox, Chrome, Opera ou Safari. Pour ce qui est du test Acid 3, qui effectue une petite centaine de tests supplémentaires, Microsoft enregistrerait un score de 95/100.

Microsoft encourage les développeurs a reprendre leurs sites Internet afin des les rendre compatibles avec HTML5.

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Le consortium W3C, chargé de mettre en oeuvre les standards du web, vient de publier les résultats d'une batterie de tests réalisés sur différents navigateurs web. Les performances de la Platform Preview 6 d'Internet Explorer 9 sont ainsi mesurées à Google Chrome 7.0.517.41 bêta, Firefox 4 bêta 6, Opera 11.00 alpha (build 1029) et Safari 5.0.2 (6533.18.5).

Pour juger des qualités de chaque application, plusieurs pages web ont été mises au point avec différents éléments basés sur les spécifications du HTML5. Parmi ces dernières nous retrouvons l'audio, la vidéo, le canvas, les attributs ou encore le XHTML5. Finalement les travaux de Microsoft semblent avoir porté leurs fruits puisqu'Internet Eplorer 9 est le grand vainqueur de ce classement non officiel. IE9 s'avérerait particulièrement performant pour la gestion de l'audio et du XHTML5. Pour sa part Safari est en dernière position derrière Opera.

Reste tout de même que l'on pourrait s'interroger sur la pertinence d'effectuer des tests sur des versions d'évaluation des navigateurs, d'autant que la Plateform Preview 6 d'IE9 fut publiée le 29 octobre tandis que la version finale de Chrome 7 fut déployée une dizaine de jours auparavant. Aussi la sixième bêta de Firefox 4 est disponible depuis le 14 septembre, soit un jour avant la publication d'IE9 bêta basé sur la Plateform Preview 5. Notons par ailleurs que tous les éléments du HTML5 ne sont pas pris en compte. Sont notamment absents : la gestion des fichiers (File API) pour la publication simplifiée de documents ou le glisser déposer, Web Workers, pour l'exécution de JavaScript en tâche de fond ou Local Storage pour la mise en cache de données.

En publiant ses résultats, le W3C reprend une citation de l'Institute of Electrical and Electronics Engineers, un groupe composé de professionnels du domaine des télécommunications : « l'interopérabilité est la possibilité donnée à deux, voire plusieurs, systèmes ou composants d'échanger de l'information et d'utiliser cette dernière ». S'il est clair qu'à terme la standardisation du HTML5 permettra d'uniformiser les sites Internet quel que soit le navigateur utilisé, peut-être faudrait-il tout de même rappeler que contrairement à ses concurrents, Internet explorer 9 ne sera pas disponible pour les utilisateurs de Windows XP pourtant majoritaires avec 53% de parts de marché selon StatCounter.

Enfin les membres du W3C eux-mêmes restent prudents sur l'implementation du HTML5. Le mois dernier, Philippe Le Hégaret, responsable au sein de l'organisation déclarait dans un entretien recueilli par Infoworld : « Le problème auquel nous devons faire face en ce moment est qu'il y a un vrai engouement autour de HTML5 mais c'est encore un peu trop tôt pour le déployer  ». Ainsi, loin d'être finalisés, les standards du HTML5 sont tout de même placés sous les feux des projecteurs avec ce genre d'évaluation. A l'heure actuelle, l'objectif du W3C est de stopper l'intégration de nouvelles fonctionnalités au HTML5 d'ici à mi-2011, après quoi le consortium invitera les acteurs de l'industrie à partager leurs dernières réactions.

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