VP8 : un codec vidéo pas si ouvert ?

le 21/05/2010 à 22:27
VP8 : un codec vidéo pas si ouvert ?
Mercredi dernier, Google annonçait vouloir distribuer en open source, le codec VP8, initialement édité par la société On2 Technologies. Couplé au codec audio Ogg Vorbis, le conteneur WebM se révèlerait être alors un format de qualité et libre de droits. Pourtant les choses ne se révèleraient pas aussi simples. En effet, le magazine AllThingsD rapporte que Larry Horn, PDG du groupe MPEG LA est en train de préparer un dossier de dépôt de plainte. Selon lui VP8 serait assujetti à des droits de propriété intellectuelle.

Finalement, si le groupe MPEG LA réussit à faire valoir ses droits, il se pourrait donc que l'adoption de VP8 soit aussi problématique que celle de H.264. En effet, cela impliquerait aux éditeurs de débourser plusieurs millions de dollars afin de pouvoir le proposer aux utilisateurs et empêcherait également la publication du code source. De son côté, Mike Jazayeri, chef produit chez Google expliquait, : "nous avons effectué une analyse très poussée de VP8 et de On2 Technologies avant l'acquisition et depuis nous connaissons très bien la technologie, c'est la raison pour laquelle nous la distribuons en open source".

Google a finalisé le rachat de la société On2 technologies au mois de janvier. Cette acquisition a été réalisée à plus de 106 millions de dollars. Le cadeau de Google à l'industrie du web serait-il empoisonné ?

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Jean-Noël Saunier est PDG de Flumotion, une plate-forme originaire d'Espagne qui propose une solution de stockage, trancodage et distribution de vidéos. Dernier tour de force en date : Flumotion a fait la démonstration d'un flux diffusé en direct encodé en WebM, un codec annoncé par Google seulement 48h plus tôt.

Jean-Noël Saunier, bonjour. Pourquoi une prise en charge aussi rapide du codec de Google ? Un simple coup marketing ?

C'est sûr que c'est une façon de montrer la puissance de notre technologie, donc c'est bon pour notre image. Mais notre engagement en faveur des codecs leaders remonte à plus loin. Dès 2007, au début de nos activités commerciales, nous avons deux objectifs : prendre en charge les codecs leaders du marché, et les codecs open source. Le codec WebM, basé sur le VP8 (développé par On2 Technologies, société que Google vient de racheter, NDLR), remplit ces deux conditions à la fois. C'était donc une évidence pour nous de l'offrir. Nous l'avons fait très rapidement pour montrer au marché qu'avec notre propre technologie, nous sommes capables de contrôler toute la chaîne de valeur, de l'acquisition à la distribution du contenu. Ca nous permet d'aller très vite dans l'implémentation et la mise à disposition de tout nouveau codec sur nos plateformes.

Cela ne veut pas dire que l'adoption par nos clients va être massive et immédiate. Simplement, nous avons pu mettre en place des beta-testeurs, et nous déployons le codec sur la plateforme pour qu'il soit pleinement utilisable. Le problème maintenant, c'est pour les clients : c'est à eux de savoir si cela fait sens d'utiliser le VP8 ou non. Ils vont sans doute attendre une plus grande démocratisation du HTML 5, ou une intégration du VP8 dans Flash. Les prochaines versions de navigateurs et de Flash player seront compatibles. Mais de fait, nous avons montré l'intérêt de contrôler notre technologie.

Beaucoup d'autre solutions passent par des fournisseurs extérieurs. Nous avons nos propres serveurs, notre propre plateforme de distribution du contenu... Il n'y a pas besoin d'attendre que des prestataires externes fassent leurs mises à jour. Comme nous maîtrisons tout, nous pouvons implémenter un codec aisément. Ca aurait pu être n'importe quel codec, d'ailleurs, mais nous souhaitons appuyer le VP8 comme codec open source. Nous sommes intéressés par la démocratisation de l'utilisation de la vidéo en ligne, et nous pensons qu'un format open source puissant et optimisé aidera au final toute la chaîne et le marché à développer la consommation de vidéos.

Est-ce que la pérennité de l'ouverture du format par Google est garantie ?

C'est à Google de répondre, puisque ça leur appartient. Ils l'ont étudié, et eux seuls peuvent donner les garanties. Nous, ce qui nous intéresse, c'est qu'un acteur important du monde en ligne veuille investir dans un codec ouvert. C'est une entreprise qui a les moyens de se l'offrir, et je ne pense pas que leur intérêt soit de capter un public pour monétiser leur codec en le rendant payant un jour. Ils doivent être capables de l'ouvrir pour que les producteurs de contenus l'utilisent, mais leur objectif n'est pas d'être un spécialiste des rentes sur un codec vidéo.

Ce qui intéresse Google, c'est de démultiplier l'utilisation de la vidéo. C'est là qu'est leur marché. Plus ils démocratisent un codec, moins il coûtera cher. Aujourd'hui, la gestion des licences coûte beaucoup d'argent, or si Google aide à démocratiser la vidéo en ligne, cela générera plus de trafic et plus de recherche, donc plus de publicité... Google gagnera au final plus d'argent en maintenant son codec ouvert. Et n'oublions pas que Youtube est le plus gros site du monde sur le secteur.

Google est en effet un géant avec des moyens considérables... Est-ce que ça signifie que c'en est fini du débat Flash contre HTML 5 ?

Flash a tout de même encore du temps devant lui. La solution HTML 5 est intéressante, et c'est une alternative sur le marché pour consommer des vidéos, mais Flash player reste déployé sur beaucoup de machines, que ce soit chez les utilisateurs finaux ou les producteurs de contenu. Et d'ailleurs, l'intérêt de Flash est de permettre l'intégration de publicité pour monétiser ses contenus. Il faut attendre que le HTML 5 propose une solution de ce type avant de se demander s'il pourra enterrer Flash. Dans tous les cas, il n'y aura pas de migration brutale du jour au lendemain. Ca reste un enjeu de moyen terme.

Plus largement, je pense que le VP8 aidera au final l'émergence du HTML 5. Il sera possible de regarder des vidéos sans télécharger de plug-in de lecture... C'est intéressant. Cela dit, à mon avis, la problématique des codecs multiples continuera d'exister. Plus il y a d'accès à travers différents appareils, plus la complexité augmente. Avant, avec la télévision, le problème des codecs ne se posait pas : c'était simple car il y avait une fenêtre d'accès, la TV. Aujourd'hui, on peut accéder à la vidéo par différents mobiles, par différents navigateurs de PC équipés de différents lecteurs, comme Silverlight ou Flash par exemple. Donc le VP8 ne va pas venir pour simplifier tout ça, c'est une nouvelle offre.

D'ailleurs, vous pouvez avoir un codec unique, ça ne règlera pas tous les problèmes. Il faut aussi gérer les tailles d'écrans, et optimiser les frames par seconde en fonction du matériel utilisé pour lire la vidéo. C'est ce que nous intégrons dans notre solution, en proposant une optimisation pour les différents types de matériels. Quand Microsoft dit vouloir simplifier la chaîne avec un lecteur unique - Silverlight - sur Xbox, PC, et téléphone Windows, c'est surtout un intérêt commercial qui les guide. Car si on veut atteindre un maximum d'audience, il faut aussi pouvoir aller sur l'iPhone, sur des téléphones Android, des tablettes ou autres. Donc les producteurs de contenu voudront continuer à être dans la gestion de multiples formats et de multiples terminaux.

Brightcove arrive en France, Kewego s'apprête à faire de grosses annonces... Comment se situe Flumotion sur ces marchés ?

Nous offrons une solution globale, avec notre propre technologie, nos propres serveurs, notre propre plateforme de distribution du contenu, et des solutions d'encodage et de monétisation. Brightcove est sur un bout de la chaîne, mais pas sur l'intégralité. De plus, nous avons des partenaires qui nous permettent d'attaquer le marché européen. Nous avons par exemple un accord avec NTT qui déploient nos solutions au sein de leur offre logicielle. On offre d'ailleurs des solutions innovantes, comme la découpe à la volée pendant un live. Ce qui signifie qu'une fois la retransmission du direct achevée, la vidéo est automatiquement prête pour être diffusée en VOD. Avec la course à l'information actuelle, il faut aller de plus en plus vite. Nous apportons donc une plus value en se débarrassant d'une étape généralement effectuée manuellement.

Depuis 2007, nous nous sommes concentrés sur le marché espagnol, dont nous sommes originaires. Mais nous nous voyons depuis le début comme une entreprise européenne basée à Barcelone, plutôt que comme une entreprise espagnole. Nos clients sont des médias importants, ou des groupes qui ont besoin de produire des vidéos de consommation. Le marché européen est fragmenté, mais nous avons des ressources multiculturelles importantes dans Flumotion qui sont un avantage. Nous connaissons déjà les marché, et nous rentrerons plus facilement. Les Etats-Unis ne sont pas exclus, mais il faut faire le développement en plusieurs étapes. C'est par exemple plus facile d'offrir un support technique en Europe, grâce notamment à nos partenariats. C'est une stratégie qui nous permet de rester cohérents.

Jean-Noël Saunier, je vous remercie.
Le débat entre Flash et HMTL5 repart de plus belle avec un article publié sur le blog officiel de l'équipe de YouTube. En effet, si le développeur John Harding rappelle qu'il est important d'avoir un standard ouvert afin qu'il puisse trouver place dans n'importe quel navigateur, il ajoute tout de même que le format d'Adobe présente plusieurs intérêts.

Le lecteur présenterait tout d'abord de meilleurs contrôles de lecture en mixant ActionScript avec les protocoles de lecture en streaming HTTP et RTMP (Real Time Messaging Protocol). Flash Player permet également de diffuser de la vidéo protégée par droits d'auteurs par exemple pour proposer une série en VOD, chose actuellement impossible avec le HTML5. M.Harding mentionne également la possibilité de rajouter des annotations à certains clips, de la publicité en pre-roll et d'exporter le tout sur un site Internet personnel d'un simple copier-coller. Enfin Flash serait plus performant pour l'affichage en plein écran et permet de communiquer avec la webcam ou le microphone d'un ordinateur, chose sur laquelle le W3C commence tout juste à se pencher.

Cela n'empêche cependant pas Google d'avoir racheté le codec VP8 pour le distribuer en open source au sein de son conteneur WebM. Notons par ailleurs que YouTube propose des vidéos au format HTML5. Si Google souhaite ainsi voir de nouveaux standards se développer, la société ne reste donc pas opposée à la technologie d'Adobe. Contrairement à l'iOS, Flash a été porté sur Android et le plugin est également directement intégré au sein du navigateur Google Chrome. Rappelons par ailleurs, la récente publication d'un site baptisé HTML5Rocks.com.

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