Internet Explorer 8 sera moins lié à Windows 7

le 04/03/2009 à 22:37
Internet Explorer 8 sera moins lié à Windows 7
Il semblerait que la pression exercée par la Commission Européenne commence à porter ses fruits. En effet, au sein de la dernière build de Windows 7 (7048), qui commence à tourner sur les réseaux BitTorrent, le navigateur Internet Explorer n'est plus considéré comme un élément essentiel du système d'exploitation.

Plusieurs personnes ont remarqué un changement dans les options du panneau de configuration, au sein de la rubrique Programs and Features, où il est toujours possible de désinstaller ou désactiver certains composants de Windows. Au sein de la liste, outre le service d'impression, le service d'indexation ou l'environnement.NET, nous retrouvons Internet Explorer 8. Il suffit de décocher la case adjointe pour lancer le processus qui sera finalisé par un redémarrage de la machine. Il était aussi possible d'effectuer cette manipulation sous Windows XP pour retirer Internet Explorer 6. Cependant l'on imagine que Microsoft retiendra les éléments essentiels au fonctionnement de Windows Update.

Depuis longtemps Microsoft a été critiqué par les autorités anti-trust pour intégrer directement à Windows certains de ses logiciels tels qu'Internet Explorer et Media Player. Le 14 janvier dernier, l'éditeur norvégien Opera Software avait déposé une nouvelle plainte auprès de la Commission Européenne, laquelle fut par suite soutenue par Mozilla et Google. En effet, les plaignants estiment que cette pratique porte préjudice aux concurrents tout en freinant l'innovation.

Reste à savoir si cette nouveauté sera conservée par la suite. Selon certaines rumeurs, la Release Candidate pourrait être proposée au téléchargement le 10 avril prochain.

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Plus rapide, plus sûr, plus efficace ? Bien que nous ne soyons pas revenus aux temps de la campagne de lancement de Windows Vista, c'est la promesse que font les ingénieurs en charge du développement de la prochaine version d'Internet Explorer, IE 8, dont la seconde version bêta vient tout juste d'être rendue publique. Celle-ci est présentée comme "features complete", ce qui signifie qu'elle intègre la quasi totalité des fonctionnalités définitives, et que l'éditeur se consacrera désormais à l'optimisation de son logiciel en attendant la sortie de la version finale, qui devrait en théorie intervenir avant la fin de l'année.

IE 8 devrait donc être plus rapide, en raison d'un moteur revu qui offrirait des performances quatre fois supérieures à celles d'IE 7 dans l'interprétation du JavaScript, mais aussi et surtout grâce aux diverses fonctionnalités implémentées par les développeurs, qui sont censées diminuer significativement le nombre d'actions qu'il est nécessaire d'accomplir pour accéder à une information. En termes de sécurité, Microsoft met l'accent sur les fonctionnalités liées au respect de la vie privée, mais aussi et surtout sur un nouveau filtre anti-phishing, doublé d'une protection contre les attaques de type Cross Site Scripting (XSS). Enfin, IE 8 serait plus "efficace", puisque plus stable, susceptible de restaurer les contenus en cas de crash, et capable de limiter ces derniers à l'onglet concerné. Revue de détail.

Accélérateurs d'informations ?

En premier lieu, c'est sans doute la barre d'adresses que remarquera l'internaute : elle se dote de son propre outil de recherche qui permet, lors de la saisie d'un mot clé ou d'une adresse Web, de voir les sites correspondant aux termes entrés affichés sous forme de suggestions. Celles-ci sont identifiées en fonction de leur provenance : historique de navigation, favoris, et même fichiers stockés en local, sur le disque dur, l'utilisateur ayant la possibilité de supprimer les choix qu'il pense ne pas lui convenir. Difficile, bien sûr, de ne pas penser à Firefox 3.0 et à sa "awesome bar"...

Autre nouveauté, les "Web Slices" (tranches de Web), sortes de raccourcis dynamiques, qui permettent de suivre une enchère eBay ou un bulletin météo en ligne sous la forme d'un bouton prenant place dans la barre des tâches. Au survol, ce bouton affichera les dernières informations obtenues, la fréquence du rafraîchissement pouvant être déterminée par l'utilisateur. Il devient donc possible de suivre un service sans se rendre sur la page concernée, à la façon d'un flux RSS. La fenêtre qui s'ouvre au survol est susceptible d'afficher du texte, des images, mais aussi des vidéos Flash ou des contenus Silverlight. Pour les développeurs Web, l'intégration de cette fonctionnalité se ferait très simplement, au moyen du langage XML.

Dans cette bêta 2, l'utilisateur remarquera par ailleurs l'apparition d'un menu contextuel lorsqu'il sélectionne du texte au sein d'IE 8, composé de ce que Microsoft appelle des "accélérateurs". Ce menu propose une série de recherches ou de liens directs vers différents services Web : moteur de recherche, service de cartographie, encyclopédie en ligne ou traduction en ligne, qui s'exerceront directement sur le terme surligné. La sélection de l'adresse d'un lieu donné permettra par exemple de voir où il se situe sur une carte en un clic. Par défaut, les services de Microsoft sont mis en avant, mais l'éditeur assure que tous seront en mesure de créer une interaction avec leurs propres sites. L'utilisateur a pour sa part la possibilité de déterminer quels "accélérateurs" il souhaite voir apparaître dans ce menu contextuel.

En termes d'interface toujours, on notera enfin l'amélioration de la barre de recherches, qui retourne désormais des suggestions agrémentées d'images ou d'informations contextuelles, ainsi que la mise en avant de différentes options lors de l'ouverture d'un nouvel onglet, ou la coloration de ces onglets en fonction de leur filiation au cours de la navigation. "Pour ce qui est de l'interface et des fonctionnalités, notre principal objectif a été de raccourcir le temps d'accès à l'information, aussi bien en nombre d'actions utilisateur que dans la façon dont on pense la navigation", résume Ryan Servatius, responsable produit au sein de l'entité Internet Explorer Business Strategy de Microsoft.

Du côté des performances

IE 8 intègrerait par ailleurs un certain nombre d'amélioration du côté de la gestion des ressources et des performances, qui ne sont pas forcément encore sensibles dans cette bêta 2 mais qui, assure Microsoft, le seront pleinement lorsque la version finale sera publiée. On parle notamment d'une exécution du JavaScript jusqu'à quatre fois plus rapide qu'avec IE 7, d'un temps de lancement bien moins important, et d'optimisations diverses visant à accélérer l'affichage des pages. Enfin, Microsoft assure que les ressources seront épargnées avec, notamment, une nette diminution du nombre des fuites mémoire.

Ce nouveau navigateur introduit par ailleurs une nouvelle gestion des plantages : désormais, seul l'onglet ou s'exécute un code susceptible de faire planter IE 8 sera fermé, puis éventuellement restauré, de façon à ce que l'internaute n'ait pas à interrompre sa navigation. Chaque onglet est ainsi géré comme un processus indépendant. De quoi craindre une consommation mémoire effrénée ? Pas selon Microsoft.

Un nouveau filtre anti-phishing (ou anti-hameçonnage) est également de la partie. Celui-ci fonctionne toujours sur un système de liste noire, au sein duquel l'adresse Web entrée par l'internaute est comparée à une base de données répertoriant des adresses frauduleuses. La barre d'adresses affiche par ailleurs en noir le domaine du site que l'on visite, alors que le reste des paramètres de l'URL ne sont qu'en gris, de façon à inciter l'internaute à vérifier la légitimité du nom de domaine en question. Microsoft inaugure d'autre part avec IE 8 un module de détection et de désamorçage des attaques de type XSS, ou Cross Site Scripting.

Terminons ce tour d'horizon avec des thématiques chères aux amateurs de standard, ainsi qu'aux développeurs Web. IE 8 prend en charge les CSS 2.1, mais ne gèrera vraisemblablement pas les éléments du HTML 5. Pour cette nouvelle version, qui se veut plus respectueuse des standards, Microsoft a introduit un bouton, dans la barre d'adresses, permettant de basculer le moteur de rendu vers celui d'IE 7 - un mode dit "compatibilité" - dans le cas où une page ne s'afficherait pas correctement.

IE 8 bêta 2 peut d'ores et déjà être téléchargé en anglais, allemand, chinois et japonais, via le site officiel. La traduction française devrait quant à elle être lancée dans le courant du mois de septembre.

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