Firefox 3.1 : meilleure gestion des onglets

le 17/11/2008 à 23:35
Firefox 3.1 : meilleure gestion des onglets
Firefox 3.1, dont la sortie est prévue pour la fin de l'année, continue son développement et si la seconde bêta a été repoussée, la version réservée aux développeurs laisse entrevoir de nouvelles fonctionnalités.

En plus d'un moteur JavaScript ultra-rapide baptisé TraceMonkey, d'un mode de navigation privée ou de la prise en charge de nouvelles propriétés de feuille de style (CSS 2.1 et CSS 3.0) et du HTML 5.0 ( balises vidéo et audio), Firefox 3.1 embarquera un meilleur gestionnaire d'onglets. En effet, dans la seconde bêta il est désormais possible de détacher un onglet de la barre pour ouvrir ce dernier dans une nouvelle fenêtre ou d'effectuer la même opération d'un clic droit. Cette fonctionnalité est d'ores et déjà disponible dans les navigateurs Safari et Google Chrome.

L'un des objectifs principaux de Firefox 3.1 sera bel et bien d'améliorer la navigation et à cette petite nouveauté s'ajoutera un raccourci CTRL+Tab pour changer d'onglet depuis le clavier ou encore un bouton permettant d'afficher des vignettes de tous les onglets ouverts.

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Il y a un an Google coupait court à la rumeur et dévoilait son navigateur Chrome. Basé sur Webkit et doté du moteur JavaScript V8 ultra-rapide, Chrome relança de plus belle la course aux navigateurs en affichant d'emblée des performances au moins égales à celles de Firefox 3 et Safari 3. En présentant une interface relativement simple et dépouillée, Chrome remit au goût du jour une ergonomie adoptée par Opera en replaçant la barre des onglets au-dessus de la barre d'adresse ; une interface qui semble désormais dessiner l'avenir de Firefox. Un an plus tard, Chrome devance déjà Opera et affiche une part de marché de 2,8%, laquelle devrait probablement augmenter puisque la firme de Mountain View commence à signer des accords de distribution avec les fabricants informatiques.

Sur son blog officiel, Google fête également les 10 ans de la plateforme de publication hébergée Blogger fondée par Pyra Labs le 23 août 1999 et rachetée en février 2004 par Google. Il y a cinq ans, le réseau comptait 250 000 utilisateurs contre plus de 300 millions aujourd'hui. A cette occasion, Google met à disposition quelques petites nouveautés. Ainsi l'équipe annonce un partenariat avec Socialvibe permettant aux bloggers d'ajouter un widget afin de supporter une oeuvre caritative. De son côté, l'équipe d'InfoThinker a publié une version gratuite de l'application Blogpress pour iPhone et iPod Touch. Notons également quelques améliorations du service avec une meilleure gestion des labels attribués aux billets, la possibilité d'envoyer un article de Google Reader directement sur Blogger ou encore l'intégration du protocole pubsubhubbub permettant d'obtenir un flux RSS mis à jour dynamiquement en temps réel.
La prochaine mouture du navigateur de Mozilla arrive à grands pas. Après une quatrième bêta de Firefox 3.6 publiée la semaine dernière, la version finale est attendue pour la fin de l'année. Outre une prise en charge du HTML 5 plus poussée, Firefox 3.6 a été optimisé tant au niveau du démarrage que du moteur JavaScript et embarque plusieurs nouvelles fonctionnalités. Clubic s'est entretenu avec Mike Beltzner, directeur du développement du navigateur.

Avec Firefox 3.5, Mozilla a introduit la prise en charge des balises < audio > et < video >. Y a t-il de nouvelles fonctionnalités du HTML 5 introduites au sein de Firefox 3.6 ?

Mike Beltzner : Le HTML 5 est un standard en cours de développement. Nous avons effectivement introduit de nouvelles fonctionnalités ainsi que des propriétés du CSS3. Nous avons par exemple intégré l'interface de programmation pour la gestion des fichiers locaux. Cela offre une meilleure interaction entre le service web et l'explorateur de fichiers. En ce qui concerne la balise < video > nous avons ajouté la fonction poster frame permettant à l'utilisateur de choisir une image qui sera présentée avant la lecture de la vidéo. Il n'y a pas que des fonctionnalités du HTML 5, nous avons également intégré des aspects du DOM. Vous pouvez retrouver une liste complète ici.

Est-il possible de travailler en mode déconnecté grâce à la prise en charge du HTML 5 avec Firefox 3.6 ?

MB : Il s'agit d'une technologie baptisée Global Storage via laquelle une application web se déclare compatible avec un mode d'accès deconnecté et, dans certains cas, offre la possibilité de stocker une base de données. Nous travaillons actuellement sur cette technologie avec la communauté des développeurs.

La version 3.6 de Firefox sait tirer parti de l'accéléromètre embarqué sur certains ordinateurs portables. Hormis pour certains jeux, quel en est le véritable intérêt ?

MB : Il est vrai nous avions évoqué l'usage pour le jeu vidéo. Certains tentent de transformer le web en une véritable plateforme de jeux. Chez Mozilla nous voulons optimiser le web et les technologies que nous utilisons sont basées sur des standards. En ce sens, elles peuvent être implémentées au sein d'autres navigateurs, qu'ils soient installés sur un PC ou un appareil mobile. Sur le prochain N900 de Nokia par exemple Firefox saura prendre en charge l'accéléromètre.

Donc finalement le véritable intérêt est principalement du côté des smartphones ?

MB : Non pas forcément. Lorsque nous avons introduit la géolocalisation, les usages ont été au-delà des téléphones mobiles.

Quels ont été les récent travaux effectués sur le moteur JavaScript TraceMonkey ?

MB : Nous avons opéré deux types de travaux. D'une part la technologie de TraceMonkey a été portée sur mobile. Plusieurs personnes l'ont essayé sur le N900 et ont été très impressionnées par ses capacités. Par ailleurs nous avons affiné TraceMonkey afin qu'il se révèle plus performant pour un usage de tous les jours. Aujourd'hui au travers de plusieurs tests, il apparaît que le moteur JavaScript de Firefox 3.6 est 20% plus rapide qu'au sein de Firefox 3.5. Cependant cela ne reflète pas pour autant les performances réelles observées par les utilisateurs dans leur surf quotidien.

De quelle manière avez-vous procédé ?

MB : Nous avons dressé une liste de certains usages récurrents et avons identifié ceux pour lesquels TraceMonkey pouvait être amélioré. Nous voulons que les internautes sentent vraiment la différence.

Le nouveau gestionnaire d'extensions JetPack et l'outil Personna utilisent tous deux des technologies web. A terme, remplaceront-ils le gestionnaire de thèmes et d'extensions actuels

MB : Pour l'instant, nous n'avons pas prévu d'abandonner les systèmes actuels. Cependant, il est vrai que ces derniers posent problème notamment en ce qui concerne leur compatibilité après une mise à jour du navigateur. JetPack est plus facile et ne nécessite pas de redémarrage. Par ailleurs les utilisateurs peuvent facilement modifier une extension installée afin qu'elle réponde plus précisément à leurs besoins.

Allez-vous mettre en place un système de migration pour les extensions actuelles ?

MB : Nous travaillons déjà avec les développeurs des extensions les plus populaires afin de les aider et d'obtenir leurs retours concernant l'utilisation de JetPack.

Y a t-il des fonctionnalités initialement prévues pour Firefox 3.6 qui ont été repoussées à la version suivante ?

MB : Non je crois que toutes les fonctionnalités prévues ont été intégrées. Nous avions beaucoup de projets pour Firefox 3.1 et donc avions décidé de repousser puis de renommer cette version en 3.5. Firefox 3.6 sort tout juste 6 mois plus tard.

C'est-à-dire ?

MB : Nous n'avons pas de date précise à annoncer mais je peux vous dire que la première Release Candidate est prévue pour dans deux semaines. Nous espérons que tout sera fini avant Noël mais si nous nous approchons trop des fêtes de fin d'année alors il est possible que nous repoussions la sortie de la version finale.

Concernant Firefox 3.7, pouvez-vous nous dire deux mots au sujet de la barre des onglets replacée en haut de la barre d'adresse ?

MB : Nous ne sommes pas encore totalement sûrs de savoir si nous devons placer cette barre en haut par défaut, même si d'après nos projets l'utilisateur devrait être en mesure de pouvoir la replacer dessous la barre d'adresse. Cette nouvelle disposition offre plus d'espace pour la lecture d'une page web. Cependant, il ne s'agit pas d'une fonctionnalité demandée par l'ensemble de nos utilisateurs, juste quelqu'uns d'entre eux. Le problème qui se pose actuellement c'est que les internautes ne sont pas habitués à cette disposition.

Je vous remercie.

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