Tous les morceaux iTunes Plus sans DRM à 0,99 euro

le 17/10/2007 à 20:17
Tous les morceaux iTunes Plus sans DRM à 0,99 euro
Hier nous évoquions l'arrivée d'un premier album sans DRM au format AAC 256 kbits/seconde sur le service de vente de musique d'Apple : iTunes. En réalité, notre découverte n'était ni plus, ni moins que les prémices d'une annonce qui s'officialise aujourd'hui.

Apple annonce ainsi que tous les morceaux d'iTunes Plus passent à 0,99 euro. Le catalogue iTunes Plus est désormais composé de deux millions de morceaux dépourvu de DRM et encodés en 256 kbps. Il n'y a donc plus vraiment de raison de se tourner vers l'offre iTunes avec DRM (vendue au même prix et associé à un encodage d'une qualité inférieure en 128 kbits/seconde), sauf peut être pour l'exhaustivité du catalogue (composé de 6 millions de chansons).

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Signe des temps ? Après avoir écumé pendant plus de trente ans les couloirs des maisons de disque, et occupé des postes à responsabilité chez Barclay, Mercury, Universal, Warner Music France et EMI Music France, Michel de Souza a choisi de "traverser" le Rubicon, pour reprendre ses propres termes, et de passer du côté de la musique qui se construit, se vend et s'écoute en ligne, autour de communautés et loin de tout support physique. Depuis quelques semaines, Michel de Souza est directeur général de la société Hitmuse. Fondée en 2006, celle-ci se propose de créer un modèle économique alternatif pour que la musique puisse connaitre un sain essor sur Internet.

Discussion à bâtons rompus avec un homme de musique qui aujourd'hui suggère d'accompagner les mutation qui sont en cours avec l'avènement d'Internet plutôt que de tenter d'à tout prix maintenir l'existant… une opinion que, de son propre aveu, il n'aurait peut-être pas tenue il y a quelques années !

Clubic.com : Michel de Souza, bonjour. Comment en arrive-t-on à rejoindre une petite start-up du Net après avoir occupé le poste de directeur général au sein des branches françaises de Warner, puis d'EMI ?

Michel de Souza : j'ai pris cette décision après un long processus de réflexion, à l'issue duquel je suis arrivé à la conclusion que le modèle économique traditionnel de la musique n'avait que peu de chances d'être pérenne. L'opportunité Hitmuse s'est alors présentée. Après en avoir étudié le modèle, j'ai trouvé que celui-ci était à la fois souple et malin. En somme, un peu ce qui manque à l'industrie de la musique aujourd'hui. Je ne crache pas pour autant dans la soupe, et je ne mets pas forcément Hitmuse en concurrence du modèle traditionnel : c'est juste une autre manière de développer la musique. Le couple musique / support, que l'on a connu jusqu'à il y a quatre ou cinq ans, est en train de devenir un couple associant musique et service.

Quelles conclusions tirez-vous des chiffres de l'industrie de la musique enregistrée ? Le piratage est-il seul en cause dans la baisse générale que l'on observe?

Depuis 2001, l'industrie de la musique enregistrée a dû perdre quelque chose comme 60% de son chiffre d'affaires, et je connais peu d'industries, au sens large du terme, qui sont capables de survivre à une baisse d'une telle ampleur. Imaginez qu'on baisse votre salaire de 60%, vous allez sans doute avoir des comportements radicaux. Ne soyons pas démagogues, le piratage a bien évidemment une part de responsabilité, mais les causes sont multiples. Il y a par exemple une réflexion à tenir autour du prix du CD, et la façon de positionner ce dernier sur le marché. Aujourd'hui, le consommateur est d'autant plus troublé qu'il n'est pas étonnant dans le cycle de vie d'un CD de le voir à quatre ou cinq prix différents sur une année. Dans ces cas là, vous avez tendance à attendre puisque demain est toujours moins cher.

Est-ce qu'on n'a pas parfois l'impression que les gens n'accordent plus guère de valeur à la musique ?

La musique a été banalisée, sans doute en partie à cause de la TV réalité, c'est un fait, mais il ne faut pas pour autant tirer de généralités. Peut-être aussi y'a-t-il un problème avec la qualité ? On le voit bien, si on prend des artistes de qualité comme Mika, Amy Winehouse ou Christophe Whilhem, on atteint des 600 ou 700.000 ventes en France ! Je ne voudrais pas faire l'ancien combattant, mais si vous prenez un album de Led Zep dans les années 70, sur dix titres, huit étaient des tubes potentiels. Aujourd'hui, si vous en trouvez deux sur un CD, c'est proche du miracle. Enfin, on a peut-être un dernier problème : aujourd'hui, la musique ne doit plus être vendue seule, il faut lui associer des services. Pourquoi les gens vont chez Darty pour acheter une machine à laver ? Parce qu'ils savent qu'on va la leur livrer, l'installer, etc. Si au travers de la musique, on accède à quelque chose de plus, il redevient légitime de l'acheter. Mais là, tout reste à inventer.

Pour l'instant, il existe une offre en matière de musique légale sur Internet, mais celle-ci ne décolle pas vraiment. D'après vous, pourquoi ?

Dans un premier temps, on a le problème de l'interopérabilité. Si lorsque vous achetez une voiture, on vous dit que vous n'avez le droit d'aller chercher de l'essence que chez Total, je ne suis pas sûr qu'on favorise les déplacements. Ensuite, on a encore la question des tarifs, évidemment, mais là je n'ai pas vraiment de réponse à apporter. 0,99 euro, est-ce le bon prix pour une chanson ? On n'a pas suffisamment de recul pour en juger, d'autant que l'offre est finalement très uniforme entre les différentes plateformes. Sans oublier qu'aujourd'hui l'offre est relativement pauvre. Là où un iTunes propose quelques millions de titres, il existe depuis les débuts des supports physiques plus de cinquante millions d'œuvres. On a donc une offre qui est infiniment plus restreinte.

Un Contrat de confiance à trouver sur le Net ? Pour ce qui est de l'interopérabilité, l'argument ne tient plus vraiment, du moins pour les ventes de musique à la pièce, puisque tout le monde ou presque accepte aujourd'hui de commercialiser des titres sans DRM.

Le problème s'est également posé aussi pour le CD il n'y a pas si longtemps, sur lequel l'industrie a apposé des verrous restreignant les usages. Ce n'est pas vraiment une bonne idée de culpabiliser l'utilisateur, et de faire comme si on le traitait de voleur à titre préventif. Au bout d'un moment, les idées finissent par faire leur chemin, mais ca n'est pas évident. En tout cas, si 5% des gens qui téléchargent légalement, alors que 95% le font illégalement, il y a forcément un problème quelque part. Après tout, ils ne se sont pas concertés...

S'il était voté en l'état, le projet de loi Hadopi aurait-il une chance de rétablir un équilibre plus sain ?

Je crains qu'avec la loi Hadopi, on essaie de mettre en place une sorte de ligne Maginot, difficile à respecter. Et si la loi n'est pas acceptée, il y'a de bonnes chances qu'elle soit contournée... Internet est le royaume de la fluidité et des échanges rapides, il faut en tenir compte. Bon, je n'aurais certainement pas tenu ce discours il y a quatre ou cinq ans (rires).

Dans ce contexte, quelle est la proposition de valeur d'un site comme Hitmuse ?

Hitmuse est un réseau social autour de la musique, associé à une plateforme de téléchargement. Les deux sont regroupés sous le même toit, ce qui est une approche assez nouvelle en France. Le projet se destine essentiellement aux artistes et aux labels indépendants. Pour faire simple, l'idée est de laisser les musiciens gérer leurs droits, mais l'on met à leur disposition toute une série de services, accessibles à la carte, en fonction de leurs besoins. Ces services passent par les fonctionnalités « sociales » et le service de téléchargement s'ils le souhaitent, ainsi que par des services de marketing, la création d'une boutique personnalisée ou un espace de stockage en ligne.

Tous ces services sont-ils assurés en interne, chez Hitmuse ?

Non, bien sûr, en plus des services conçus en interne, nous travaillons avec un certain nombre de partenaires, comme Spreadshirt pour la confection des tee-shirts personnalisés, ou Digiclick pour la vente de places de concert, mais l'accès à l'ensemble des services disponibles est centralisé au sein de la plateforme Hitmuse, et tout fonctionne sur un mode « à la carte ». Je peux par exemple profiter de la plateforme de stockage, mais aller commercialiser mes morceaux ailleurs, ou assurer ma promotion sur ma page MySpace, etc.

Et la vente directe ?

Notre plateforme de téléchargement payant, Hitload, devrait ouvrir aux alentours du mois de novembre. Les artistes auront alors le choix de commercialiser leurs morceaux directement sur Hitload, ou de nous laisser mettre leurs titres à disposition d'autres services de téléchargement payant, comme Fnac, Virgin et iTune sur le Net, ou Orange et SFR dans le domaine de la téléphonie mobile. Les noms ne sont donnés qu'à titre indicatif, nous sommes encore en phase de négociations avec plusieurs d'entre eux.

Sur Hitload, c'est l'artiste, ou le producteur, qui fixera le prix des morceaux, avec toutefois un minimum de 0,5 euro par titre ou de 4 euros pour un album. Il déterminera également la longueur de l'extrait proposé en écoute gratuite. Sur le montant fixé, on enlève la TVA, et la recette hors taxe est partagée avec Hitmuse : 70% pour le musicien, et 30% pour la plateforme.

C'est donc ainsi que vous comptez monétiser le service ?

De façon générale, oui, nous prélèverons une commission sur les transactions qui sont effectuées par son intermédiaire, sur Hitload mais aussi avec les prestataires externes. Hitmuse dispose par ailleurs d'autres facettes, comme un magazine en ligne dédié à l'actualité de la musique, qui lui sera susceptible de générer des revenus par l'affichage de publicités.

Il s'agit donc d'accompagner le mieux possible les indépendants sur le Web. Peut-on imaginer qu'Hitmuse aille jusqu'à se lancer dans la production ou... revenir au physique, pour les aider à lancer un CD ?

Nous ne nous interdisons rien, et nous pourrions par exemple nous rapprocher d'une maison de disques, pour proposer avec elle une distribution physique aux membres de la communauté Hitmuse. En matière de production proprement dite, rien n'est vraiment prévu, mais c'est une possibilité. C'est l'avantage d'un modèle extrêmement souple, on peut laisser la porte ouverte, même si on décide de ne jamais la franchir.

Quelques chiffres, histoire de voir où en est Hitmuse de son développement ?

Aujourd'hui, sans que nous ayons vraiment communiqué, la communauté Hitmuse compte 100.000 membres, propose 20.000 titres accessibles en ligne et le site réalise environ un million de pages vues par mois. Si le développement se poursuit comme nous le souhaitons, nous devrions être en mesure d'atteindre l'équilibre financier dans les deux à venir. D'ici là, nous espérons pouvoir lancer Hitmuse à l'étranger, une fois que le modèle français sera bien établi.

Que pensez-vous de la récente initiative de MySpace, qui a signé avec les majors pour rendre disponible à l'écoute des centaines de milliers de titres, ou de services comme Deezer ?

Les modes de consommation changent, et le cas MySpace témoigne de l'importance de s'adapter à ces changements. Le site n'est plus du tout ce qu'il était au départ, et ce sont les utilisateurs qui l'ont fait évoluer. Maintenant qu'ils ont signé avec les majors, peut-être les indépendants vont(ils s'en détourner ? Aujourd'hui, tout est poreux, en mouvement permanent, dans le domaine de la musique en ligne, il est difficile de voir à plus de 18 ou 24 mois de façon claire.

Michel de Souza, merci.

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